La nota de voz del abogado de Trump podría ser clave para la investigación de documentos clasificados

Encendiendo su iPhone un día del año pasado, el abogado Sr. Evan Corcoran registró sus pensamientos sobre un nuevo trabajo de alto perfil: representar al expresidente Donald J. Trump en una investigación sobre su manejo de documentos clasificados.

En oraciones completas y un tono narrativo que sonaba como si hubiera sido arrancado de una novela, Corcoran contó en detalle un período de casi un mes de investigación de los documentos, según dos personas familiarizadas con el asunto.

El recuento de Corcoran de sus recuerdos cubrió su primera reunión con Trump en mayo del año pasado para discutir una citación del Departamento de Justicia que exigía la devolución de todos los documentos clasificados en posesión del expresidente, dijeron las personas.

También incluyó una búsqueda que Corcoran realizó en junio pasado en respuesta a la citación de cualquier registro relevante guardado en Mar-a-Lago, el club privado y residencia de Trump en Florida. Condujo la búsqueda en preparación para una visita de los fiscales, que se dirigían a hacer cumplir la citación y recolectar cualquier material confidencial que se encontrara allí.

Los investigadores del gobierno casi nunca obtienen una visión clara de los tratos privados de un abogado con sus clientes, y mucho menos de un abogado tan destacado como Trump. Un enregistrement comme le mémo vocal que M. Corcoran a fait l’année dernière – lors d’un long trajet en voiture vers un événement familial, selon deux personnes informées de l’enregistrement – est généralement protégé par le privilège avocat-client ou produit del trabajo. The Guardian informó anteriormente algunos detalles de las notas.

Pero en marzo, un juez federal ordenó que los recuerdos grabados del Sr. Corcoran, ahora transcritos en decenas de páginas, fueran entregados a la oficina del fiscal especial Jack Smith, quien dirige la investigación de los documentos.

El fallo del juez Beryl A. Howell violó el privilegio que normalmente habría protegido los pensamientos de Corcoran sobre sus interacciones con Trump. Estas protecciones se han dejado de lado bajo lo que se conoce como la excepción de fraude penal, una disposición que permite a los fiscales eludir el privilegio abogado-cliente si tienen motivos para creer que se han utilizado la asesoría o los servicios legales para promover un delito.

La jueza Howell, en un memorando sellado que acompañó su fallo, dejó en claro que los fiscales creen que Trump engañó a sabiendas a Corcoran sobre la ubicación de los documentos que responderían a la citación, según una persona familiarizada con el contenido de la nota.

Las notas del Sr. Corcoran, que no se han descrito anteriormente con tanto detalle, probablemente jugarán un papel fundamental mientras el Sr. Smith y su equipo se preparan para concluir su investigación y abordar la cuestión de si se deben presentar cargos contra el Sr. Trump. También podrían aparecer como evidencia en una sala del tribunal si finalmente se presenta un caso penal y se lleva a juicio.

Se dice que el nivel de detalle de la grabación enfureció y enfureció a los colaboradores cercanos de Trump, quienes temen que contenga citas directas de conversaciones delicadas.

Corcoran, quien fue puesto en la órbita de Trump por un asesor político y legal del expresidente, Boris Epshteyn, no respondió a un mensaje en busca de comentarios.

Steven Cheung, vocero de Trump, dijo en un comunicado que «el privilegio abogado-cliente es uno de los principios más antiguos y fundamentales de nuestro sistema legal» y acusó al Departamento de Justicia de haber tratado de negarle a Trump «este derecho fundamental».

Cheung agregó que «si las notas de los abogados son detalladas o no, no importa, esas notas reflejan las opiniones legales y los pensamientos del abogado, no del cliente». Y sostuvo que Trump trató de cooperar cuando los funcionarios del Departamento de Justicia llegaron a la propiedad en junio del año pasado.

En una de las primeras escenas de su historia, el Sr. Corcoran describe cómo se reunió con el Sr. Trump en Mar-a-Lago la primavera pasada para ayudarlo a lidiar con una citación que acababa de emitir un gran jurado federal en Washington solicitando la devolución de todos los documentos clasificados. en posesión de su oficina presidencial, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Después de algunas bromas, según una descripción de las notas grabadas, Trump le preguntó a Corcoran si debía cumplir con la citación. El Sr. Corcoran le dijo que sí.

Este intercambio podría ser útil para los fiscales mientras recopilan pruebas sobre si Trump intentó obstruir el proceso de citación e interferir con los esfuerzos más amplios del gobierno para recuperar todos los registros confidenciales que se llevó consigo de la Casa Blanca.

Pero personas cercanas a Trump dijeron que la conversación podría leerse de manera más favorable, ya que un cliente simplemente le preguntaba a su abogado cómo debía proceder.

La grabación también describe cómo el Sr. Corcoran realizó una búsqueda en una sala de almacenamiento de Mar-a-Lago en un esfuerzo por cumplir con la solicitud de documentos de la citación, dijeron personas familiarizadas con la cuenta. El Sr. Corcoran le dijo a un gran jurado en mayo que varios empleados del complejo le dijeron que todo lo que necesitaba se guardaba en el depósito, ubicado en el sótano de la propiedad, según personas con conocimiento del tema.

El Sr. Corcoran luego entregó a los funcionarios del Departamento de Justicia más de tres docenas de documentos que encontró durante su búsqueda y redactó una carta para el departamento indicando que una búsqueda diligente no encontró nada más.

Las notas de la grabación no sugieren que el Sr. Corcoran fuera descartado de la búsqueda en cualquier otro lugar que no sea la sala de almacenamiento, dijeron personas que los conocían. Pero también dicen que nadie en Mar-a-Lago, incluido Trump, habló para decirle que debería buscar en otra parte.

Al final, resultó que los empleados que dirigieron al Sr. Corcoran a la sala de almacenamiento estaban equivocados. En agosto, cuando los agentes del FBI llegaron a Mar-a-Lago con una orden de registro aprobada por un tribunal, encontraron documentos clasificados no solo en el sótano de Mar-a-Lago, sino también en la oficina de Trump.

La cuestión de quién movió las cajas dentro y fuera de la sala de almacenamiento, y por qué, se ha convertido en una parte central de la investigación del Sr. Smith. Los fiscales han centrado gran parte de su atención en Walt Nauta, un asistente de Trump que ayudó a mover cajas, y otro empleado de Mar-a-Lago, Carlos Deoliveira, un trabajador de mantenimiento que ayudó a Nauta.

El equipo del Sr. Smith también se centró en una pregunta relacionada: si hubo algún esfuerzo por interferir con los intentos del gobierno de obtener imágenes de las cámaras de seguridad de Mar-a-Lago que pudieran arrojar luz sobre cómo se guardaban los documentos en la sala de almacenamiento y quién tenía acceso a ellos. . Las notas del Sr. Corcoran proporcionan algunos detalles de la participación del Sr. Nauta en la investigación.

Dicen, por ejemplo, que el Sr. Nauta le abrió la puerta del depósito al Sr. Corcoran, según personas que los conocen. También dicen que el Sr. Nauta trajo cinta adhesiva al Sr. Corcoran para que pudiera sellar los documentos clasificados que encontró en un archivo, en preparación para entregarlos a los fiscales.

También hay una referencia a la reunión del Sr. Corcoran con los fiscales, que tuvo lugar en Mar-a-Lago el 3 de junio del año pasado. Él y otra abogada de Trump, Christina Bobb, se reunieron con Jay Bratt, jefe de la sección de contrainteligencia de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia, para entregar los documentos que encontró y reenviar la carta afirmando que según su leal saber y entender ya no se quedó en Mar-a-Lago.

Las notas se refieren a la aparición de Trump relacionada con la visita de Bratt, según una persona informada sobre el contenido de las notas.

El memorándum del juez Howell que obliga al Sr. Corcoran a responder preguntas ante un gran jurado y presentar sus notas pinta al abogado como una víctima de meses del juego del Sr. Trump con los investigadores y funcionarios de los Archivos Nacionales sobre la devolución de los documentos, según una persona familiarizada. con el contenido de la nota.

Como informó The New York Times en abril, el juez Howell escribió en el memorándum, según la persona familiarizada con su contenido, que las acciones previas de Trump y el «secuestro» de los esfuerzos de los funcionarios del archivo para recuperar lo que resultó ser más de una docena de cajas de discos constituyeron un «ensayo general» para la asignación de mayo.