Se rompen récords de calor en la Tierra

Es probable que los últimos tres días hayan sido los más calurosos en la historia moderna de la Tierra, dijeron científicos el jueves, ya que una impresionante ola de calor en todo el mundo continuó rompiendo los récords de temperatura de América del Norte hasta la Antártida.

El aumento se produce cuando los meteorólogos advierten que la Tierra podría entrar en un período de varios años de clima excepcionalmente cálido debido a dos factores principales: las continuas emisiones de gases que atrapan el calor, principalmente causadas por la combustión humana de petróleo, gas y carbón; y el regreso de El Niño, un fenómeno climático cíclico.

Y en el Atlántico Norte, el océano ha estado muy caliente. Temperaturas superficiales en mayo eran 2,9 grados Fahrenheit, o 1,6 grados Celsius, más cálidos que el promedio para esta época del año, superando récords anteriores por un margen inusualmente grande.

El fuerte aumento de las temperaturas ha inquietado incluso a los científicos que han estado rastreando el cambio climático.

«Está tan alejado de lo que se ha observado que es difícil de entender», dijo Brian McNoldy, investigador principal de la Universidad de Miami. «No parece real».

El martes, las temperaturas globales promedio se dispararon a 62,6 grados Fahrenheit, o 17 grados Celsius, convirtiéndose en el el día más caluroso que la Tierra ha visto desde al menos 1940cuándo comenzaron las grabaciones, y muy probablemente antes de eso, según un análisis del Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea.

Como esto era un promedio, algunas partes del globo sintieron este calor extra con más fuerza. Por ejemplo, en el sur de los Estados Unidos y el norte de México, donde el índice de calor ha alcanzado los tres dígitos, el cambio climático ha hecho que la ola de calor en curso sea unos 5 grados Fahrenheit más cálida de lo que hubiera sido de otro modo, según científicos del Lawrence Berkeley. Laboratorio Nacional. en California.

El calentamiento global del planeta está «muy dentro del ámbito de lo que los científicos predijeron que sucedería» a medida que los humanos continúan bombeando grandes cantidades de gases de efecto invernadero que atrapan el calor a la atmósfera, dijo Zeke Hausfather, climatólogo de Berkeley Earth y la compañía de pagos Stripe.

En general, la Tierra se ha calentado alrededor de 2 grados Fahrenheit desde el siglo XIX y continuará calentándose hasta que los humanos esencialmente detengan todas las emisiones de combustibles fósiles y detengan la deforestación.

Pero otros factores añadidos al calentamiento causado por el hombre pueden haber contribuido a la drástica aceleración de las temperaturas en los últimos meses. Por ejemplo, un fenómeno cíclico en el Océano Pacífico conocido como El Niño-Oscilación del Sur provoca fluctuaciones de un año a otro al mover el calor hacia adentro y hacia afuera de las capas oceánicas más profundas. Las temperaturas de la superficie global tienden a ser más frías durante los años de La Niña y más cálidas durante los años de El Niño.

«Una de las principales razones por las que estamos viendo tantos récords rotos es que estamos pasando de una La Niña inusualmente larga de tres años, que suprimió las temperaturas, a un fuerte El Niño», dijo el Dr. Hausfather.

Esto probablemente presagia aún más calor por venir. El Niño actual apenas está comenzando y muchos investigadores no esperan que alcance su punto máximo hasta diciembre o enero, y las temperaturas globales experimentarán un aumento adicional en los meses siguientes. Eso significa que el próximo año podría ser incluso más cálido que este año, dijeron los científicos.

Otras dinámicas también pueden estar en juego. El Atlántico Norte ha experimentado un calor récord desde principios de marzo, antes de que comenzaran las condiciones de El Niño. Un factor puede ser un sistema de alta presión subtropical conocido como Azores High que ha debilitado los vientos que soplan sobre el océano y ha limitado la cantidad de polvo que sopla desde el Sahara, que normalmente ayuda a enfriar el océano.

Estas condiciones climáticas podrían cambiar en las próximas semanas, dijo el Dr. McNoldy de la Universidad de Miami. “Pero incluso entonces, probablemente pasaríamos de temperaturas increíblemente altas récord a récords extremadamente altos”, dijo.

El calor abrasador ha llevado a algunos meteorólogos a aumentar sus advertencias para la temporada de huracanes de este año. El jueves, los meteorólogos de la Universidad Estatal de Colorado dijo que ahora esperan una temporada de huracanes en el Atlántico por encima del promedio, con unos 18 ciclones tropicales, una inversión de los pronósticos anteriores de un año más tranquilo de lo habitual. Los huracanes en el Atlántico a menudo se suprimen durante los años de El Niño, pero eso puede no ser cierto este año debido a las aguas oceánicas inusualmente cálidas, que pueden generar tormentas.

Otros investigadores han sugerido que los esfuerzos recientes para limpiar la contaminación por azufre de los barcos en todo el mundo podrían hacer que las temperaturas aumenten ligeramente, ya que el dióxido de azufre tiende a reflejar la luz solar y enfriar un poco el planeta. Sin embargo, este impacto preciso todavía se debate.

“Parece haber esta convergencia inusual de factores de calentamiento en este momento”, dijo el climatólogo de Princeton Gabriel Vecchi. “Pero todo esto está sucediendo en un mundo en el que hemos estado aumentando los gases de efecto invernadero durante los últimos 150 años, y eso realmente está cargando los dados y haciendo que sea mucho más probable que seamos empujados a un territorio récord. «