Así quedan las semifinales del Mundial de Rugby

Tras un fin de semana apasionante en Francia, con los cuatro partidos de cuartos de final del Mundial de rugby, ya están definidas las dos semifinales del torneo. Por la parte alta del cuadro, se medirán Argentina y Nueva Zelanda, que el sábado dieron la sorpresa ante Gales e Irlanda, y se medirán el próximo viernes 20 en el Stade de France de París.

Si bien los All Blacks, triple campeones del mundo, son unos habituales de las rondas finales (solo se quedaron fuera de los cuatro primeros en 2007), para Los Pumas será la tercera ocasión que llegan a semifinales, y las dos primeras se saldaron con derrotas (2007 y 2015).

Argentina derrotó a Gales por 29-17 en un encuentro de claro dominio del XV del Puerro en la primera parte (10-6 al descanso), pero la gran sorpresa fue la eliminación de Irlanda. Todo indicaba que el XV del Trébol estaba ante la ocasión histórica para superar al fin unos cuartos de final mundialistas, en el octavo intento. Irlanda llegaba como número 1 del ranking, el rugby más espectacular del momento, la medida tomada al rival, al que habían ganado en cinco de sus ocho últimos encuentros, y un grupo de jugadores que juegan de memoria.

Pero el triple campeón del mundo, pese a no llegar a Francia en su mejor momento, demostró que no va a ceder su corona fácilmente y bajó de las nubes a Irlanda, al que no le fue suficiente ni siquiera el apoyo de sus aficionados, que tiñeron de verde el Stade de France. 28-24, resultado final.

Inglaterra-Sudáfrica

En la parte baja del cuadro, la semifinal del próximo sábado la jugarán Inglaterra y Sudáfrica tras dejar en el camino a Fiyi y Francia, la anfitriona, respectivamente.

El XV de la Rosa derrotó 30-24 a Fiyi en Marsella, gracias a su estrella Owen Farrell, decisivo en los momentos clave del duelo. Un drop y un penal suyo, cuando Fiyi se había situado 24-24 en el minuto 70, evitaron que Fiyi alargara la sorpresa del campeonato.

En el último duelo de cuartos de final, Sudáfrica, vigente campeón del mundo, derrotó a Francia por un ajustado 29-28 en el Stade de France, poniendo fin al sueño del anfitrión de levantar por primera vez la Copa Webb Ellis. Los ‘Springboks’ lucharán por meterse en la final contra Inglaterra, el próximo sábado en el mismo escenario parisino