Dos amigos tomaron fentanilo. Uno está muerto, el otro ha sido acusado de asesinato.

Justin Mai, 31, controlado su buzón en la Oficina del Defensor Público del Condado de Oklahoma y vio una nueva carpeta, una carpeta de Manila con una etiqueta roja que decía «Murder One». Había trabajado en la oficina durante menos de dos años como un autoproclamado «abogado de bebés», pero ya había recibido cinco casos de asesinato. Ahora revisó el expediente de Askins y vio que era un caso de fentanilo que se parecía a algunos de sus otros. Había trabajado en un caso de asesinato contra un joven de 24 años que entregó fentanilo en el apartamento de un amigo y advirtió a «todos que tuvieran cuidado» antes de que su amigo lamiera la bolsa vacía de fentanilo y muriera de una sobredosis. Había defendido a una mujer acusada de asesinato después de dejar parte de su fentanilo en el baño de un motel, donde su pareja de 43 años había consumido drogas antes de morir.

En total, la Defensoría Pública se había hecho cargo de seis casos de asesinato por fentanilo en los últimos meses que estaban en curso, y cada uno seguía el mismo patrón: un adicto vendiendo, distribuyendo o compartiendo drogas que resultaron directamente en la muerte de alguien. cumplió con la definición de asesinato en primer grado y la posibilidad de cadena perpetua en Oklahoma y en un número creciente de otros estados.

El gobernador Greg Abbott de Texas promulgó una legislación este mes para reclasificar las muertes por sobredosis de fentanilo como «envenenamiento», y Arkansas aprobó en abril un proyecto de ley de «muerte por entrega» para acusar algunos asesinatos por sobredosis en un esfuerzo por disuadir a cualquiera de vender o incluso compartir fentanilo. Los fiscales de Alaska, California, Florida y al menos una docena de otros estados estaban comenzando a iniciar nuevos casos de asesinato contra cualquier acusado que cumpliera con la definición amplia de traficante de fentanilo: un joven de 17 años de Tennessee que, después de graduarse, compartió fentanilo en el estacionamiento de la escuela con dos de sus amigos, quienes murieron; un esposo en Indiana que compró fentanilo para su esposa discapacitada, quien tomó una sobredosis tratando de adormecer su dolor crónico de esclerosis múltiple; una agente de bienes raíces en Florida que organizó una fiesta y llamó al 911 cuando uno de sus invitados sufrió una sobredosis; un estudiante de secundaria de Missouri que le dio una pastilla a una niña de 16 años que conoció en la iglesia y le advirtió que «solo tome una cuarta parte y luego tome la otra cuarta parte si no lo siente».

Un grupo de senadores republicanos, incluido uno de Oklahoma, presentó un proyecto de ley en febrero para acusar a los traficantes y distribuidores de fentanilo en todo el país por el delito de asesinato en lo que el senador republicano de Florida, Marco Rubio, calificó como «una medida simple y de sentido común para ayudar a convertir la marea.» y proteger a nuestras comunidades.

Pero, mientras estudiaba el caso de Askins, Mai vio que la policía de la ciudad de Oklahoma en ese caso no había rastreado la dosis letal de fentanilo hasta un fabricante de carteles, traficante de drogas, o un gran traficante, o incluso el traficante callejero conocido como » Suge» que vendió el fentanilo a Askins y Drake y cuyo nombre Askins dio a la policía en el lugar. En cambio, arrestaron y acusaron a una sola persona, Askins, que tenía antecedentes penales por delitos de drogas no violentos. Su expediente mostraba que sufría de depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático después de que un vecino lo violara cuando tenía 9 años. Su dirección actual figuraba como ‘transicional’ y les dijo a los oficiales que apoyaba su propia adicción revendiendo los alimentos que encontraba en los contenedores de basura y donando plasma dos veces por semana.