el recorrido de la octava etapa

“Los sprints pueden sucederse, pero no necesariamente se parecen”, advierte el director del Tour de Francia, Christian Prudhomme. Tras una sesión llana, el viernes, entre Mont-de-Marsan (Landas) y Burdeos, se sitúa, el sábado 8 de julio, en una octava etapa con perfil irregular. En el menú del día para el pelotón: 201 kilómetros de recorrido entre Libourne (Gironda) y Limoges (Alto Vienne).

Después de un calentamiento y un sprint intermedio en el kilómetro 79, los corredores tendrán mucho que hacer en las últimas setenta terminales, donde se sucederán las tres ascensiones enumeradas: la Côte de Champs-Romain (2,8 km a 5, 2 %, 3mi categoría), la costa de Masmont (1,3 km al 5,5%, 4mi categoría) y finalmente la costa de Condat-sur-Vienne (1,2 km al 5,4%, 4mi categorías). «Donde Limoges puede deparar sorpresas, el final de la jornada estará bastante abierto a los velocistas más explosivos, capaces de subir unas escaleras cortas pero difíciles para ganar la final»resume el patrón de la prueba.

Desde la capital de la porcelana -que ya ha aparecido quince veces en el mapa de la Grande Boucle-, los seguidores recuerdan a Lance Armstrong cruzando la línea del 18mi etapa de la edición de 1995, con los dedos apuntando al cielo en homenaje a su compañero de equipo italiano Fabio Casartelli, fallecido unos días antes en el descenso de Portet-d’Aspet (Alto Garona). Ese año, el tejano aún no era aspirante al maillot amarillo, superviviente de cáncer o incluso corredor condenado por dopaje…