La estrella del atletismo Tori Bowie muere al dar a luz

El ascenso de Bowie hasta convertirse en la mujer más rápida del mundo comenzó en una cancha de baloncesto en Sandhill, Mississippi.

Pisgah High School era demasiado pequeña para tener equipos separados de atletismo y baloncesto, por lo que si Bowie quería jugar al baloncesto, también tendría que correr en atletismo. Luego ayudó a su equipo de atletismo a ganar títulos estatales, compitiendo en los 100 metros, 200 metros, relevo 4×100 metros y salto de longitud.

Cuando fue reclutada por la Universidad del Sur de Mississippi, dijo que competiría en atletismo si pudiera intentar formar parte del equipo de baloncesto femenino como extra. Ella terminó pegándose al camino.

Cuando se convirtió en profesional en 2013, su mayor potencial parecía estar en el salto de longitud. Pero rápidamente cambió a carreras de velocidad y su carrera floreció. Bowie se convirtió en tres veces medallista olímpica en los Juegos Olímpicos de Río en 2016 antes de reclamar el título de la mujer más rápida del mundo con una victoria en los 100 metros en el campeonato mundial un año después.

Fue generosa con su éxito, dijo su amigo Antoine Preudhomme, y visitó hogares de acogida en Florida y Mississippi tres o cuatro veces al año para entregar regalos y pasar tiempo con los niños.

En los últimos años, Bowie, que siempre ha sido reservada, se ha encerrado en sí mismo y ha perdido el contacto con muchos de los entrenadores que formaron parte de su camino hacia la cima del deporte.

«Incluso se alejó de mí», dijo su agente Kimberly N. Holland el día del funeral. «Pero ella siempre encontraba el camino de regreso debido al vínculo que teníamos».

Estaba emocionada por el embarazo, dijo Holland. Los dos hablaron por teléfono unas semanas antes de su muerte.

«Fue una de las mejores conversaciones que hemos tenido en mucho tiempo», dijo Holland por teléfono el lunes. “Nos reímos como colegialas. Nos reímos tanto que me dolía el estómago.

Bowie accedió a ir a Atlanta, donde vive Holland, con el bebé. Ambos estaban tan emocionados, dijo Holland, «solo escuchar la alegría». Fue la última vez que hablaron.