Las notas del Sr. Evan Corcoran, un abogado de Trump, dieron a los fiscales una hoja de ruta

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Las dos acusaciones presentadas hasta ahora contra el expresidente Donald J. Trump —una presentada por el fiscal de distrito de Manhattan y la otra por un abogado especial del Departamento de Justicia— lo acusan de delitos muy diferentes pero tienen algo en común: ambas se basaron, al menos en parte, en las palabras de sus propios abogados.

En la acusación federal de 49 páginas que lo acusa de quedarse con documentos clasificados después de dejar la Casa Blanca y conspirar para bloquear los esfuerzos del gobierno para recuperarlos, algunas de las pruebas potencialmente más condenatorias provienen de notas escritas por uno de estos abogados, el Sr. Evan Corcoran.

Las notas del Sr. Corcoran, primero grabadas en un iPhone y luego transcritas en papel, esencialmente les dieron a los fiscales una hoja de ruta para construir su caso. Trump, según la acusación, presionó a Corcoran para que evitara que los investigadores recuperaran toneladas de documentos clasificados e incluso le sugirió que sería mejor mentirles a los investigadores y retener los documentos por completo.

A principios de este año, a pesar de las objeciones de Trump, el fiscal especial que supervisa la investigación, Jack Smith, obtuvo las notas que citan la excepción de fraude criminal. Esta excepción es una disposición de la ley que permite a los fiscales eludir las protecciones normales de privilegio abogado-cliente si tienen razones para creer y pueden demostrarle a un juez que un cliente usó asesoramiento legal para procesar un delito.

El fallo que concedió la solicitud del Departamento de Justicia por parte del juez Beryl A. Howell, entonces presidente del Tribunal Supremo del Tribunal Federal del Distrito de Washington, fue crucial para la forma y el resultado de la investigación.

El destino legal de Trump ahora puede depender del testimonio y la evidencia de dos hombres a los que pagó para que lo defendieran: Corcoran, quien todavía es miembro de su equipo legal, y Michael D. Cohen, un exabogado de Trump que ayudó a los fiscales de Nueva York en su caso relacionado con el pago silencioso de dinero del expresidente a una estrella porno antes de las elecciones de 2016. El Sr. Cohen se declaró culpable de cargos federales, incluido uno relacionado con este pago silencioso, en 2018. El Sr. Corcoran no ha sido acusado de cualquier maldad.

Su complicada participación en ambos casos refleja los peligros del antiguo hábito del expresidente de ver a los abogados como perros de presa o incluso jefes políticos en lugar de abogados sujetos a reglas éticas.

Ahora que tiene más de 70 años, Trump sigue buscando abogados en el molde del primero que lo incriminó, lo protegió y, en sus propias palabras, lo «brutalizó» por él: el despiadado y eventualmente inhabilitado Roy M. Cohn.

El Sr. Trump debe comparecer ante un tribunal federal en Miami el martes.

Cuando se reveló la acusación de Trump el viernes, se hizo evidente de repente que las notas de Corcoran, identificadas como ‘Abogado de Trump 1’, eran mucho más extensas y mucho más dañinas de lo que se creía.

“¿Qué sucede si no respondemos en absoluto o si no jugamos con ellos? El Sr. Corcoran cita las palabras del Sr. Trump en un momento, refiriéndose a los funcionarios del gobierno que buscan hacer cumplir una citación que exige la devolución de documentos.

Las notas mencionadas en la acusación resaltan cómo los cargos se basaron en pruebas de quienes lo rodeaban. Además de las notas del Sr. Corcoran, los fiscales se basaron en mensajes de texto de varios de sus empleados y una grabación realizada por un asistente. Los fiscales incautaron teléfonos y citaron documentos de un gran grupo de sus asesores.

Durante años, el testimonio de personas del círculo íntimo de Trump ha dado forma a la comprensión de los investigadores en diferentes investigaciones.

En el caso de Nueva York, que se centró en pagos silenciosos a la estrella porno, los cargos se basaron en parte en el testimonio de Cohen. Cohen le pagó a la mujer, Stormy Daniels, y Trump le reembolsó con el tiempo, según registros y testimonios. Ahora es el testigo estrella de la fiscalía.

Pero cuando el testimonio y las notas de Corcoran se convirtieron en un factor clave en el caso de los documentos, Trump dejó en claro que todavía consideraba a sus abogados como algo exentos del escrutinio legal.

“Siempre pensé que los abogados realmente tienen un estatus muy alto en la vida, que cuando tienes un abogado, los abogados no pueden ser citados, no pueden ser convocados para hablar”, dijo Trump a Newsmax en marzo después de que el juez sentencia de Howell. Al quejarse de cómo el Sr. Corcoran fue obligado a declarar en la investigación de los documentos, dijo: “Traen abogados como si fueran, ya sabes, testigos en un caso. No se suponía que fuera así.

Corcoran, quien fue recomendado para el equipo por el asesor legal de Trump, Boris Epshteyn, podría ser un testigo clave si el caso llega a juicio.

La investigación en curso del fiscal especial sobre los esfuerzos del Sr. Trump para aferrarse al poder después de perder las elecciones de 2020 ha incluido el testimonio de asesores clave del expresidente, al igual que la investigación del comité selecto de la Cámara sobre el asunto.

Trump se ha quejado durante mucho tiempo de que los abogados u otros asesores toman notas frente a él. Pero The New York Times había informado que las notas del Sr. Corcoran eran copiosas, dictadas en la aplicación Voice Memos en su iPhone después de una reunión con el Sr. Trump sobre la citación emitida en mayo de 2022 exigiendo la devolución de todos los documentos clasificados que aún tenía en marzo. -a-Lago.

En su memorándum explicando su decisión de que el Sr. Corcoran testificara en la investigación de documentos, la jueza Howell escribió que los fiscales habían presentado pruebas convincentes de que el Sr. Corcoran había sido engañado por su cliente, lo que había dejado al abogado con una visión «ciega». sobre dónde estaban almacenadas las restantes cajas de documentos.

«El gobierno ha demostrado suficientemente los tres elementos de ‘una de las leyes de obstrucción’ al proporcionar evidencia de que el expresidente ocultó intencionalmente la existencia de documentos adicionales con las marcas de clasificación de Corcoran, sabiendo que tal engaño haría que Corcoran, sin saberlo, proporcionara una representación falsa al gobierno”, escribió el juez en el memorando de 86 páginas, según una persona informada sobre su contenido.

En un momento, según las notas, Trump expresó su preocupación de que Corcoran estaba revisando los documentos en las cajas que había tomado de la Casa Blanca, a pesar de que había traído a Corcoran específicamente para administrar la oficina del Departamento de Justicia. esfuerzos para recuperar cualquier material que el Sr. Trump aún pueda haber tenido.

«No quiero que nadie mire en mis cajas, realmente no quiero», dijo Trump en las notas citadas. «No quiero que revises mis cajas».

En uno de los pasajes más condenatorios de los memorandos, el Sr. Corcoran describe cómo el Sr. Trump hizo una ‘moción de arrebatar’ después de colocar unos 40 documentos secretos en un archivo para ser entregados a los fiscales federales de acuerdo con una citación. que había exigido la devolución de todos los documentos clasificados en posesión de Trump.

En sus notas, Corcoran dijo que el gesto le hizo pensar que Trump estaba sugiriendo que debería llevar el archivo a su «habitación de hotel y si hay algo realmente malo allí, como, ya sabes, arrancarlo».

En otro intercambio revelador sobre lo que Trump esperaba comunicarle a su abogado sobre lo que el expresidente esperaba de él, Trump habló con admiración de un abogado anónimo de Hillary Clinton, la exsecretaria de Estado. Trump afirmó que el abogado asumió la responsabilidad de eliminar los correos electrónicos de su servidor privado por ella, un problema que provocó una investigación del FBI sobre su manejo del material del gobierno.

«Fue increíble, hizo un gran trabajo», dijo Trump, según el relato de Corcoran en la acusación. “Él dijo que era – era él. Que él es quien eliminó todos sus correos electrónicos, los 30,000 correos electrónicos, porque en su mayoría eran sobre su agenda, sus viajes al gimnasio y sus citas de belleza. Y fue genial. Y él, para que no se metiera en problemas porque dijo que él fue quien los borró.

Además de servir como evidencia potencial para un jurado, las notas del Sr. Corcoran podrían resultar útiles para los fiscales en lo que seguramente será un período previo al juicio polémico marcado por solicitudes de los abogados del Sr. Trump para desestimar el caso por varios motivos.

Uno de esos esfuerzos para desestimar podría ser la llamada moción de enjuiciamiento selectivo, argumentando que Trump fue acusado injustamente cuando una figura como la señora Clinton, por ejemplo, también fue investigada por manejar información clasificada pero nunca fue acusada.

Los relatos detallados del Sr. Corcoran sobre cómo el Sr. Trump trató de evitar entregar documentos clasificados podrían ser una evidencia poderosa de su obstrucción de la investigación del gobierno y, por esa razón, servir para distinguir su caso del de la Sra. Clinton.