Novak Djokovic, el «tesoro nacional» de Serbia

A los ojos de su tío Goran, la popularidad de Novak Djokovic no sufre debate. «Es, digamos, un tesoro nacional, pertenece a Serbia y al mundo», posa muy apropiadamente en su espaciosa oficina con vista a Stari Grad, el “casco antiguo” de Belgrado. El afable cincuentón de cabello canoso tiene su pequeña explicación para el éxito de su ilustre sobrino en una cancha de tenis. ¿El secreto del formidable ojo y las cualidades defensivas de Novak? Según él, la respuesta se encuentra en Kopaonik, una estación de esquí encaramada a 1.700 metros en las montañas del sur de Serbia, donde el futuro campeón pasó parte de su infancia y pegó sus primeros golpes de raqueta.

“La cancha estaba pegada al bosque, sin profundidad, Novak no tuvo más remedio que devolver la pelota lo más rápido posible, que vuela más rápido con la altura. Y si se desliza tan bien por el terreno, incluso en terrenos duros, es porque sabe esquiar a la perfección», avanza este exesquiador profesional, que ocupa el cargo de vicepresidente de la Federación Serbia de Tenis, modesta en comparación con su adinerada homóloga francesa, con 156 clubes y 2.500 practicantes (frente a los 7.500 y 1 millón de licenciatarios de la FFT).

Goran Djokovic, tío de Novak Djokovic, en su oficina de Belgrado, 15 de mayo de 2023.
Una pintura que representa a Novak Djokovic en la oficina de Goran Djokovic en Belgrado el 15 de mayo de 2023.

Pero las hazañas de su sobrino, en disputa por un 23mi El título de Grand Slam en Roland-Garros desde el 28 de mayo, sin duda han hecho que este deporte individual despegue en un país donde el fútbol, ​​el baloncesto, el voleibol, incluso el waterpolo, están históricamente muy por delante. «Aunque podemos estar orgullosos de Monica Seles, es la generación de Novak, todas sus victorias y el título de la selección nacional en la Copa Davis. [en 2010, en battant la France en finale], quien explotó la popularidad del tenis en Serbia. »

Sasa Ozmo, periodista de Sport Klub, canal de televisión que retransmite deporte en los Balcanes, ya seguía la disciplina antes de la irrupción de Djokovic. “No era comparable, era un deporte marginal, llevaba a la gente mayor a ver tenis por televisión. Aquí seguimos sus partidos desde los 7 hasta los 77 años”. insiste, sentado en este lluvioso mediados de mayo en un café de Novi Beograd, el «nuevo Belgrado».

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Cuando regresa a la ciudad donde nació hace casi treinta y seis años, antes de la edición de 2023 del torneo parisino, Novak Djokovic vive no muy lejos de allí, en esta parte construida a partir de 1948. No es raro verlo jugar. en la calle con los niños del barrio. Con su familia, también es propietario de un restaurante en la zona, un poco aislado entre la autopista y el Stark Arena, el enorme complejo que alberga los partidos de los jugadores de baloncesto del Partizan Belgrado. El retrato del jugador, trofeo del Abierto de Australia en sus manos y la chaqueta con el número «22», se desplegó en toda la altura del edificio después de que se uniera al español a finales de enero Rafael Nadal empatado en número de títulos de Grand Slam. .

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