Qué saber de la búsqueda del sumergible Titán desaparecido

Una embarcación sumergible con cinco personas a bordo desapareció poco después de partir el domingo por la mañana para explorar el lugar del hundimiento del Titanic en el Atlántico Norte.

Funcionarios de la Guardia Costera de Estados Unidos dijeron el jueves que se descubrió un campo de escombros en el sitio de investigación y estaba siendo evaluado.

La noticia se produjo después de que un vehículo operado por control remoto llegara al fondo del mar y comenzara a buscar el submarino, y después de que se escucharon ruidos submarinos, pero no fueron concluyentes.

Esto es lo que más necesita saber.

La nave de fibra de carbono y titanio de 22 pies, llamada Titán, fue desplegada por un barco de expedición canadiense, el Príncipe Polar, para viajar casi 13,000 pies hasta el lugar del naufragio en el fondo del océano frente a Terranova.

El Titán perdió contacto con el barco de superficie una hora y 45 minutos después de que comenzara a sumergirse, dijo la Guardia Costera de EE. UU.

Las autoridades dijeron que el sumergible, que partió con aproximadamente 96 horas de aire respirable, podría agotarse el jueves por la mañana.

Pero no hay forma de saber con precisión cuánto oxígeno queda. Tampoco hay forma de llevar más oxígeno al sumergible.

«Hoy será un día crítico en esta misión de búsqueda y rescate», dijo en un comunicado Guillermo Sohnlein, quien cofundó la compañía detrás del sumergible pero se fue en 2013.

Cinco personas están en el sumergible: Stockton Rush, el fundador y director general de OceanGate Expeditions, que opera la embarcación; Hamish Harding, empresario y explorador británico; otro empresario británico, Shahzada Dawood y su hijo, Suleman, de una de las familias más ricas de Pakistán; y Paul-Henri Nargeolet, un experto marino francés que ha realizado más de 35 inmersiones en los restos del Titanic.

OceanGate, una empresa privada con sede en Everett, Washington, opera el sumergible.

OceanGate organiza expediciones de hasta nueve días para viajar a naufragios y cañones submarinos. De acuerdo a el sitio web de la empresaOceanGate también proporciona sumergibles tripulados para proyectos comerciales e investigación científica.

El Sr. Rush, ingeniero aeroespacial y piloto, cofundó la empresa en 2009.

Llamadas OceanGate el Titán el único sumergible tripulado del mundo capaz de llevar a cinco personas hasta 4.000 metros (más de 13.100 pies) bajo la superficie del océano.

La compañía lleva personas al sitio del Titanic desde 2021 y los invitados han pagado $250,000 para visitar los restos del naufragio.

En 2018, los ejecutivos de la industria de embarcaciones sumergibles estaban tan preocupados por lo que llamaron el enfoque «experimental» de OceanGate que más de tres docenas de ellos firmaron una carta a la empresa, obtenida por el New York Times. Advirtieron sobre posibles problemas «catastróficos» con el desarrollo del sumergible y el viaje planeado al naufragio del Titanic.

El RMS Titanic, el barco de vapor más grande del mundo en ese momento, chocó contra un iceberg cuatro días después de su viaje transatlántico inaugural en abril de 1912.

Se hundió hasta el fondo del océano y murieron más de 1.500 personas.

El naufragio fue descubierto en pedazos en 1985, a unas 400 millas de Terranova.

La Guardia Costera de los EE. UU. se estaba coordinando con las autoridades canadienses y las embarcaciones comerciales para buscar a Titán. La búsqueda ya ha cubierto unas 10.000 millas cuadradas de océano, aproximadamente del tamaño de Massachusetts.

Un vehículo operado por control remoto, o ROV, del barco canadiense Horizon Arctic llegó al fondo del mar y estaba realizando una búsqueda, y un barco francés desplegó su ROV en el sitio, dijo el jueves la Guardia Costera de EE. UU. en Twitter.

La Marina de los EE. UU. estaba enviando una máquina que puede ayudar a recuperar objetos pesados ​​del mar. Se desplegaron boyas de sonar y se usó un sonar para tratar de localizar el sumergible bajo el agua. Aviones de Estados Unidos y Canadá, así como barcos, buscaron en la superficie del océano.

Un barco sumergible que se precipita hacia los restos del Titanic, a más de dos millas por debajo de la superficie, sufre una presión aplastante durante el largo descenso. En el lugar de descanso del barco, el peso del océano helado sería igual al de una sólida torre de plomo tan alta como el Empire State Building.

Para las operaciones de búsqueda y rescate en el mar, las condiciones climáticas, la falta de luz por la noche, el estado del mar y la temperatura del agua juegan un papel importante.

Los rescates submarinos son aún más difíciles que en la superficie. Muchos vehículos submarinos están equipados con una baliza de guía acústica que emite sonidos que pueden ser detectados por los rescatistas. Se desconoce si el Titán tiene uno.

Un peligro adicional: si el sumergible acaba en el fondo del mar, las profundidades extremas limitarían los medios de salvamento.

Al hablar sobre la cantidad de oxígeno que queda en el Titán, el contralmirante de la Guardia Costera de EE. UU. John Mauger dijo el jueves en el programa «Today» de NBC que «también hay que tener en cuenta las ganas de vivir de las personas».

El capitán de la Guardia Costera, Jamie Frederick, dijo que no quería especular sobre cuándo terminaría la operación. «A veces estás en una posición en la que tienes que tomar una decisión difícil», dijo. «Aún no hemos llegado».

El informe fue proporcionado por Derrick Bryson Taylor, mike ives, Nicolás Bogel-Burroughs, Guillermo J. amplio, emma bubola, amanda holpuch, Juan Ismay, Jesús Jiménez, kim victoria, salman masoud, matt richtel Y alan yuhas.